Médailles

Les médailles ont généralement la forme d’une pièce de monnaie mais, contrairement à celles-ci, elles n’ont pas de valeur de paiement. Il s’agit de petites œuvres d’art, d’un format relativement modeste, qui étaient surtout réalisées en commémoration d’une personne (médailles à portraits) ou d’un événement (médailles historiques). Signalons également les médailles de présence, les jetons de compte, les jetons commémoratifs, les médailles de corporations, etc.

plaquette en plomb

plaquette Renaissance

Non, ce n’est pas un pas de danse qui est représenté ici mais la conclusion d’une alliance. A l’instar de ce qui se faisait en Italie, des médailles seront réalisées dans nos régions dès la Renaissance. Cette plaquette en plomb uniface fait partie d’une série de sept qui fut intégralement consacrée à la révolte et à la prise de la citadelle d’Anvers en août 1577. Elle a un diamètre de 17,1 cm.

médaille

insignes

Les médailles ne servent pas uniquement à être rangées dans une armoire; certaines peuvent être portées sous la forme de pendentifs ou épinglées au revers d’un vêtement, par exemple.

En 1789-1790, nos ancêtres révolutionnaires portaient des signes distinctifs, de différentes formes, matériaux et techniques qui représentaient des armoiries, le Lion de Brabant ou le portrait des meneurs de la Révolution Brabançonne, Henri van der Noot et le général van der Meersch.

médaille

médaille à portrait

Adolphe Jouvenel (1798-1867) a gravé ce magnifique portrait en bronze de la reine Louise-Marie lors du décès de celle-ci en 1850. Mais reines et rois ne sont pas les seuls à avoir les honneurs de la médaille. De nombreuses personnalités sont ainsi immortalisées, comme en témoigne la collection de médailles du Musée.