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Le florin Carolus : une monnaie impériale

L’empereur Charles Quint ou Charles V est né en 1500 à Gand. Il doit sa réputation presque légendaire au fait que le soleil ne se couchait jamais sur son empire. Charles Quint était à la fois souverain des Pays-Bas, roi d’Espagne (et par conséquent des colonies d’outre-mer) ainsi qu’empereur du Saint-Empire romain germanique. Son règne fut marqué par le développement de l’économie à tel point qu’Herman van der Wee situe la naissance de l’économie mondiale dans l’Europe du XVIe siècle. Ce n’est donc pas par hasard que Charles Quint posa les fondations de la monnaie moderne.

Le Robustus

Le daldre anversois dit «Robustus» de 1584 est une monnaie de nécessité qui illustre la situation difficile dans laquelle se trouvait Anvers à cette époque. L’essor du protestantisme fut très important aux Pays-Bas durant le 16e siècle. Les territoires réformés se heurtèrent cependant rapidement à l’oppresseur catholique espagnol.

Marguerite d’Autriche – une femme d’exception

Un seul personnage féminin est apparu sur un billet: Marguerite d’Autriche, au verso d’un billet de 500 francs consacré à Bernard (ou Barend) van Orley. C’était une femme d’exception.

Le premier billet de banque européen, un produit suédois

En 1654, Christina, la jeune reine de Suède, provoqua un certain émoi lorsque, par conviction religieuse, elle s’éloigna du trône. Son style de vie extravagant et la guerre de Trente Ans qui venait de s’achever (1618-1648) avaient rendu le pays financièrement exsangue et les finances publiques allaient à vau-l’eau. Son neveu et successeur, Karl X Gustave continua à vider les caisses en menant une guerre dispendieuse contre la Pologne et le Danemark.

L’argent comme source de vanité: une mise en garde en image

Peintre flamand de grand talent, Frans Franken II (Anvers, 1581-1642), fils de Frans I et père de Frans III, semble avoir dirigé un important atelier à Anvers. Il est le plus connu et le plus productif de la dynastie des Franken.

Le Patagon

Outre le fait d’émarger au catalogue bien connu des invectives du capitaine Haddock, le mot patagon évoque également les petits disques en céramique qui ornent les cougnous ou autres cramiques traditionnellement servis aux fêtes de fin d’année dans certaines régions de Flandre. Selon l’endroit, ils portent le nom de « patacon », « schild » (écu), « plak » (plaquette, rondelle) ou encore « maan » (lune).

Un double ducaton anversois d’Albert et Isabelle (1618)

Aux Pays-Bas espagnols, sous Philippe II (1555-1598) il n’y avait ni organisation, ni stabilité du système monétaire. Il existait, en effet, une grande diversité de pièces pas seulement émises par le roi mais aussi par différentes communes et régions. Il en résultait incohérence, inégalités et fraudes.