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Léopold II: une monnaie pour l’État indépendant du Congo?

À la fin du XIXe siècle, le Congo devint propriété personnelle du roi Léopold II de Belgique. Après la conférence de Berlin de 1885, Léopold II fut reconnu comme souverain de l’État indépendant du Congo. Cela signifie qu’il devint le souverain absolu de cet État, la souveraineté étant totalement dévolue à sa personne.

Les croisettes du Katanga

En juin 2010, la République Démocratique du Congo a fêté l’anniversaire de son indépendance. Nous saisissons cette occasion pour évoquer un objet particulier provenant d’une des provinces du sud de la République Démocratique du Congo, le Katanga. Il s’agit de la croisette en cuivre.

L’argent comme thème artistique

Comme de nombreuses entreprises et banques centrales, la Banque nationale de Belgique est active dans la sphère du mécénat artistique. Depuis 1972, elle réunit une collection centrée sur les artistes belges (ou travaillant en Belgique) vivants. Les œuvres acquises dans ce cadre sont exposées dans des locaux de l’entreprise inaccessibles au grand public. De temps à autre néanmoins, une œuvre se voit offerte au regard des visiteurs.

Le sel, l’or blanc?

Aujourd’hui nous utilisons le sel pour assaisonner nos repas, par exemple sur un bon cornet de frites. Mais savez-vous que, pendant de nombreux siècles, ce condiment a tenu une place beaucoup plus prépondérante que de nos jours? Et qu’il a même été utilisé comme moyen de paiement?

Une monnaie singulière, le cauri

Le Musée de la Banque nationale n’est sans doute pas le premier lieu auquel on pense lorsqu’on évoque les cauris. Et pourtant, outre sa remarquable collection de pièces et billets, le musée possède également un grand nombre de monnaies-marchandise parmi lesquelles les cauris se taillent une part importante. Dès avant notre ère, ces coquillages ont servi […]

Le Zappozap: Une élégante hache comme moyen de paiement

En 1887, deux ans seulement après l’acquisition du Congo, Léopold II signa un décret y organisant le système monétaire : il y instaurait le franc belge comme unité d’échange. Or, les Congolais se montrèrent relativement récalcitrants vis-à-vis de cette nouvelle monnaie ; ce qui explique d’ailleurs aisément la lenteur de l’uniformisation de celle-ci en tant que moyen d’échange.