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Avant l’euro, le Vierlander. Première étape d’une unification monétaire.

Depuis les monnaies primitives, beaucoup de villes, régions, pays et peuples utilisent leurs propres moyens de paiements. La quantité de monnaies différentes en circulation a donc toujours été très importante. Aujourd’hui, en Europe, plusieurs pays paient avec une monnaie unique: l’Euro. Cette union monétaire actuelle est un stade très avancé d’un long processus qui prend ses racines dans le passé. La pièce dont nous allons vous parler, le Vierlander de 1434, semble être une des premières étapes de ce cheminement.

La table du changeur: une table pas comme les autres

Que peut donc bien faire une table en bois, placée en plein centre du musée de la Banque nationale, dans un espace d’exposition consacré à l’origine et à l’histoire de l’argent? Cette table appartenait en fait à un changeur du 16e siècle, un de ces changeurs actifs dans nos villes depuis la fin du Moyen âge et qui sont à l’origine de nos banquiers actuels. Au Moyen âge, ils avaient un rôle important vu la grande diversité de monnaies en circulation.